地球之外的星球有生命存在吗,2022首次确认地球外存在生命之源

据日媒报道,日本文部科学省称,科学家在小行星探测器“隼鸟2号”采集的样本中检测到了20多种氨基酸。这是第一个证明在地球外存在氨基酸的证据。2020年12月,“隼鸟2号”的回收舱从小行星“龙宫”返回地球,并带回约5.4克行星表面样本。日本横滨国立大学天体生物学名誉教授小林宪正表示,在地球以外天体上发现多种氨基酸“史无前例”,甚至可能暗示地球以外存在生命,这也意味着氨基酸可能存在于其他行星和天然卫星上,暗示生命可能诞生在宇宙中比以前认为的更多的地方。

地球外首次确认存在“生命之源”,我们距“外星生命”还远吗?

此次,“隼鸟2号”采集样本来自不受阳光或宇宙射线侵蚀的小行星地下物质,对其分析是在没有将其暴露于地球空气中的情况下进行的,这意味着研究人员首次证实了外层空间中也存在生命的组成部分。

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氨基酸是构成蛋白质的基本单位,也是探究地球生命起源的重要线索。日本《朝日新闻》称,此次发现很可能将进一步证实生命起源于太空,即地球上的原始氨基酸分子很可能是通过陨石携带进入地球的。《日本经济新闻》称,这是人类首次在地球外确认氨基酸的存在。相关论文将于近期发表。

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日本的隼鸟二号探测器在种子岛宇宙中心搭乘H-2A运载火箭升空,它的目的地是一颗小行星——龙宫(Ryugu)。

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“龙宫”是一颗C型(碳质)岩石小行星,直径不到1000米,近日点约为0.963个天文单位(1天文单位约合1.5亿公里,即日地距离),远日点约为1.415个天文单位,属于典型的阿波罗小行星。

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科学家们认为它具有极高的研究价值,不仅携带着太阳系早期历史的秘密,甚至可能解答人类关于生命起源的一些问题。所以,日本决定利用这个探测器前去采集这颗小行星的岩石样本,准备带回地球进行研究。

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2020年12月6日,隼鸟二号将装有大约5.4克的小行星龙宫岩石样本投放到了澳大利亚南部的沙漠,并运回日本进行科研。

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事实上,这并非首位天文学家在宇宙中找到氨基酸的痕迹。

印度西孟加拉邦米德纳波雷大学的物理学博士 Arijit Manna在2020年十月发布了一篇文章,说他们在观察金星时,发现了这些氨基酸。就在这项发现的前一个月,另一位科学家宣称,在金星上发现了一种氢化物,这是人类最接近的一次对地外生命的发现。所以,当时在金星上找到氨基酸的消息,也是吸引了很多人的注意。

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但那时的氨基酸被发现,是由天文望远镜观察和光谱分析得出的,并且那时的论文还没有经过同行评议,也没有经过进一步的证实,所以也不可能百分之百肯定在金星上存在氨基酸。而日本的科学家,则是用化学方法,对宇宙中的氨基酸进行了验证,这是一种非常重要的发现。

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然而,在理论上,对于碳基生物来说,氨基酸是必需的,但是不是充分条件的。这意味着,仅仅找到了一种氨基酸,并不能证实在地球之外存在着生物。

难道这次的重大发现,就没有那么重要了吗?肯定不是,氨基酸的发现,至少使我们在地球之外的星球上,有了更多的生命诞生的机会。

氨基酸是地球上最基本的生命组成,尽管不能用氨基酸来证实生命的存在,但是没有它,地球上也不可能有如此多的生物。它与其它物质共同组成了生命的基石。

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1953年,一些科学家进行了一个试验,模拟早期地球的环境,给由水、甲烷、氨气和氢气组成的混合物施加模拟闪电的能量。结果,研究者们合成了多种复杂的有机化合物氨,如甘氨酸这样的氨基酸。换句话说,地球上所存在的有机物质可能都是由无机物和一系列特别的化学反应所产生的。

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有些科学家则更为极端,他们相信,最初的生命来自于外太空,经由一颗陨石撞向地球,并在此扎根生长,形成了一个充满生机的星球,这就是有生源说。有生源说拥有一大批信徒,但也有不少人对此表示质疑。

地球外首次确认存在“生命之源”,我们距“外星生命”还远吗?

另外有一些不那么激进的说法则表示,虽然生命并非是直接从外太空而来,但是组成生命的多种成分却很有可能来源于宇宙。有另一些人则相信,在过去的一段非常时期里,地球的表面温度很高,导致地球上的氨基酸遭到破坏。直到宇宙中的氨基酸与流星一起坠落到了地球上,地球上的生命才得以诞生。而现在,在陨石龙宫的样品中,也证明了有氨基酸的存在。

虽然现在人类仅在地球上找到了生命,但是这些被视为生命的基本材料,却在整个宇宙中无处不在。比如液态水,在太阳系中就有许多星球,其中许多星球的水资源储备都超过了地球。而在这片水域之中,同样有着生命的存在,对于这种星球,科学家们也是充满了好奇。

地球外首次确认存在“生命之源”,我们距“外星生命”还远吗?

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除水以外,还有其他一些非地球独有的有机物。在宇宙的最深处,也有可能有类似于酒精的东西。而现在,在这颗星球上,他们又找到了一种新的氨基酸。那么,是否还有其它的物体聚集了全部的基本元素,并最终产生了生命?

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在这一点上,不少人都有自己的想法。就连武向平,中国科学院的一位院士,也曾在今年年初表示,有外星人存在。

不仅是“龙宫”,在太阳系中,还有许许多多的小行星隐藏着巨大的秘密。他们基本保持了太阳系的最原始形态,也是太阳系最早的历史记载,所以对于小行星的探索,各国都十分重视。

按照预定的时间表,我国还将进行一次小行星的探索,预计2024年发射。目前,我们的探测对象是2016HO3,也就是469219 Kamooalewa,我们的探测器将会采集到这颗小行星的样品,然后将其送回地球,然后再次对另一颗彗星进行探测。

届时,我们国家的科学家将会有很多重大的科学进展。

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