蛇为什么怕黄鳝(蛇为什么不能吃黄鳝有哪些原因)

民间流传着这样两句歇后语:“蛇吃黄鳝——比长短”和“蛇吃黄鳝——找死”,大致都指向一个意思,就是蛇不能轻易吃黄鳝,如果吃了很可能把命搭上。

那么从科学的角度来看,这两句俗语到底对不对呢?蛇真的吃不了黄鳝吗?我们一起来聊一聊这个话题。

为什么有人说“蛇吃黄鳝比长短”?蛇真的不能吃黄鳝吗?


1、蛇吃黄鳝会死说法的由来

一句俗语不会空穴来风,必然有其依据,“而蛇吃黄鳝会死”说法的由来,跟黄鳝的身体结构有关。

黄鳝也就是鳝鱼,在农村地区的稻田、小河、小溪、池塘、水渠等淤泥质水域中都比较常见,钓黄鳝是很多人儿时的乐趣。从黄鳝生活的环境来看,它们与蛇是有交集的,蛇吃黄鳝绝对不是关公战秦琼。

为什么有人说“蛇吃黄鳝比长短”?蛇真的不能吃黄鳝吗?


认为蛇吃黄鳝会死主要有两个方面的原因:

第一,黄鳝的身体跟蛇差不多,又细又长,长度约20~70厘米,最长的可达可达1米。如果蛇把黄鳝吞下后,黄鳝细长的身体会占满蛇的消化道,而且黄鳝死后会变得僵硬,那么吞下黄鳝的蛇就不能弯曲爬行了,最终也会笔直的死掉。这就是“蛇吃黄鳝比长短”说法的由来,谁的身体更长,谁就占优势。

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第二,黄鳝虽然是鱼类,但它们是肉食性动物,性情凶猛,而且全身黏滑。我们知道,蛇进食的时候都是整个吞下,那么当蛇把黄鳝吞到肚子里后,黄鳝会到处乱钻,最后把蛇钻死。这就是“蛇吃黄鳝等于找死”说法的由来。

但是这两种观点都是错误的,因为上述两种蛇进食的说法非常片面,是明显的断章取义。黄鳝性情凶猛、浑身黏滑不假,蛇整个吞食猎物也不假,但却忽略了蛇类进食的关键过程。

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2、蛇类吞食黄鳝的过程

黄鳝是昼伏夜出型鱼类,它们白天躲在洞穴里不出来,到了晚上才出来捕食水域中的小鱼、小虾,这也是人们大多在夜间钓黄鳝的原因。

事实上,除了人类能威胁到黄鳝外,黄鳝最大的天敌就是蛇类了,不过能够捕食黄鳝的蛇类并不多,毕竟只有水游蛇科才会生活在水里或者水域附近,当然了,一些眼镜蛇科下的蛇类也会捕食黄鳝,比如金环蛇、银环蛇等。

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所有捕食黄鳝的蛇类都有一个共同特点,就是它们都属于有毒蛇,因为无毒蛇很难捕获黄鳝。无毒蛇捕猎小型猎物时,依靠突然袭击,一口咬住猎物将其吞下。但它们面对大型猎物时,需要将猎物缠绕致死才能吞食,而黄鳝浑身的粘液让无毒蛇无法使出绞杀绝技。

不过有毒蛇的情况就有所不同了,它们捕猎靠的是毒液,不需要与猎物纠缠,那么黄鳝一旦被毒蛇咬伤,身体黏滑的优势就发挥不出来了,因此能够捕食黄鳝的只能是有毒蛇类。

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眼镜蛇科下的品种大多毒性剧烈,咬人尚且一口致命,咬死一条黄鳝轻而易举。你可能会问,水游蛇科似乎并没有毒性,怎么也能捕食黄鳝呢?

其实水游蛇科被认为无毒主要是因为它们对人类的危害不大。水游蛇科下的成员大都是后沟牙,也就是它们的毒牙位于上颌后面,而且向后弯曲,它们必须将猎物含在嘴里,才能最大程度的注射毒液。

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而且水游蛇科成员的毒性不大,对人类这种大型猎物的威胁很小,但对水中的鱼和黄鳝来说,它们的毒液是致命的。

这些有毒蛇在捕猎黄鳝时,会咬住黄鳝注射毒液,致其死亡之后再进食,这种捕猎方式根本不会给黄鳝留下反击的机会。

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3、蛇吃黄鳝不会死的原因

蛇类其实是黄鳝的天敌之一,一些有毒蛇专门在水域中捕食黄鳝和蛙类,它们吞下黄鳝根本不会死,也不用跟黄鳝比长短。具体原因如下:

1、蛇吞食黄鳝之前会把黄鳝杀死

很多人对蛇类进食都有误解,认为它们不会咀嚼,都是直接活吞。但其实蛇类不会吞食活物,它们在吞咽猎物之前都会将其杀死。无毒蛇捕猎时通常先咬住猎物的头部或者咽部,然后开始缠绕,直至猎物窒息,但这种攻击手段对全身湿滑的黄鳝不起作用。

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有毒蛇捕猎就简单多了,它们直接咬伤猎物,注射毒液,不会跟猎物过分纠缠,哪怕黄鳝身体湿滑,也难逃毒蛇的攻击。

蛇类有一个特殊的能力,它们能够感知猎物微弱的呼吸和心跳,无论是无毒蛇绞杀,还是有毒蛇注射毒液,它们最终的目的就是让猎物彻底死亡,之后才开始吞食。

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2、蛇类消化能力强大

大部分哺乳动物进食的时候,都会通过多种手段对食物进行切割、撕咬、咀嚼,直至食物变成适合吞咽的大小,然后依靠肠胃里的消化液消化食物,吸收养分。

蛇类既然直接将整个猎物吞食,没有切割和咀嚼的动作,那么它们想要吸收猎物的养分,只能通过强大的消化能力。在千百万年的进化中,蛇类进化出非常强大的消化能力。

当蛇吞食较大的黄鳝之后,会找一个安全的地方消化黄鳝,蛇的胃部会分泌大量的胃酸,腐蚀黄鳝的身体,差不多三四天的时间,蛇肚子里的黄鳝基本上就成为易于吸收的流质物体了。

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3、黄鳝在蛇肚子里并非呈直线形态

“蛇吃黄鳝比长短”,有这种观点的人认为黄鳝被蛇吞食之后,还是呈直线状态,当黄鳝身体僵硬后,也会让蛇的身体变得僵硬。但是,黄鳝在蛇的肚子里,并非呈直线形态。

蛇虽然将整个猎物吞下,但是蛇的消化道并不是从头到尾,而是集中在腹部,蛇身体中间的位置。也就是说,蛇类吞食黄鳝后会通过自身的肌肉蠕动,把黄鳝推送到腹部。如果黄鳝身体僵硬,蛇还可以通过肌肉强大的收缩能力将黄鳝骨头压断。

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在这个过程中,蛇的腹部会隆起,想象一下蟒蛇吞食大型猎物的画面就知道了,一条蛇连一头牛都能吞下,可见腹部肌肉的伸缩能力有多大,所以蛇的腹部完全有能力容纳黄鳝蜷缩起来的体积。

总之,蛇吃黄鳝根本不是生吞,而是先将黄鳝杀死,吞下后通过肌肉蠕动将黄鳝推送至消化道,黄鳝在蛇体内也不是直线状态,胃部分泌的胃酸也能轻易将黄鳝消化。蛇吞食了黄鳝根本不会死。

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4、结语

与蛇有关的俗语很多都没有科学依据,比如打蛇打七寸,打蛇要打死之类。蛇的七寸主要是指蛇的心脏所处的位置,但很多蛇的心脏位置是可以变动的,而且人凭眼睛观察,很难找准蛇七寸的位置。

还有打蛇要打死的说法,认为不打死会遭到的报复,先不说现在打蛇可能会违法(很多蛇是国家保护动物),但说蛇会报复毫无科学依据。因为以蛇类的视力和智力,根本认不出不同人的区别,也记不住人类的样貌,那么怎么报复呢?

同样的,蛇吃黄鳝比长短,蛇吃黄鳝等于找死之类的说法,也是毫无根据的。相反,一些蛇类恰恰是黄鳝的天敌,蛇类的进食习惯决定了黄鳝根本不可能活着被吞下,也就无法在蛇肚子里钻来钻去了。

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