邮票是谁发明的哪国人,世界第一枚邮票的诞生历程

第一枚邮票的诞生

近期,苏富比拍卖会上送拍的这件“黑便士”样票,情况确实有些非同寻常。这枚样票,不仅是带有AI编号的第一版试样,而且是时任英国财政大臣弗朗西斯·桑希尔·巴林于1840年4月10日赠送给苏格兰政治家、英国邮政改革倡导者华莱士的藏品。它从未使用,同时备有英国皇家邮学会和全英集邮协会双料认证证书,因而拍卖估价高达600万英镑(合830万美元)。

海南周刊 |“黑便士”传奇:第一枚邮票是如何诞生的?

英国“黑便士”是世界历史上的第一张邮票,这是人所皆知的。据说,邮票的诞生还有这样一个故事:19世纪30年代,伦敦有位名叫罗兰·希尔的中学校长在街上散步时,看到一个姑娘从邮递员那里接过一封信,可是她只看了看封面,马上又还给了邮递员。从姑娘的表情看,希尔感觉到这封信并没有投递错。等邮递员走后,他便好奇地问姑娘为何不收信。见被人识破,姑娘十分羞涩地说:信是未婚夫寄来的,他们之前约定在信封上做好暗记,所以不用看信就知道对方的情况;可是,因为邮资昂贵,她支付不起,所以不能收。

当时,英国邮政制度十分繁琐,除了国会议员可以免费邮寄信件外,其他人的信件都是按路程远近甚至信纸页数来收费。由于邮资昂贵,计算麻烦,邮递员经常会遇到拒付邮资,甚至拒收来信的麻烦,由此引起各种不必要的争执。

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罗兰·希尔雕像。资料图

事后,希尔深感邮政制度给人们带来了诸多不便,从而决心探索改革的方案。经过一番调查分析后,希尔向财政大臣提交了一份名为《邮政改革:重要性及实用性》的报告,但后者对此并未理睬。之后,希尔将自己的观点公开发表,其中提出了三项具体的建议:一、由寄信人在邮局付现金;二、通过对信封、信纸收费的办法统一邮资;三、使用“一片能够盖上邮戳的纸片,在其背面涂上黏液,并将它贴在信封上作为邮资”。

出人意料的是,希尔的倡议引起了舆论和民众的广泛讨论。在此情况下,维多利亚女王于1839年8月签署法令,宣布实行均一邮资制的1便士邮资法和预付邮资制度。不仅如此,希尔也被调入财政部,具体负责这一计划。

解密“黑便士”

1839年9月,希尔向全国公开征集“标签”(即后来的邮票)图案设计方案。在收到的2600个方案中,由于没有发现特别满意的,希尔干脆亲自动手,他以威廉·韦恩精刻的1837年维多利亚女王登基时的侧面肖像纪念章作为原图,在此基础上画好邮票图稿,交付雕版印制。世界上第一枚邮票就此诞生了。

1840年5月6日,英国邮政总局向伦敦市民正式发售新问世的“黑便士”邮票。希尔也亲临现场,认真观察邮票的出售情况。在日记中,希尔这样描述道:“今天,邮票第一次在伦敦问世,邮局喧闹异常。”次日,他又写道:“昨天售出了价值2500英镑的邮票。”

希尔发明的首枚邮票,由于它的面值为1便士并且是用黑色油墨印制的,所以人们通常称之为“黑便士”。和现在邮票不同的是,“黑便士”采用黑色雕版印刷,没有齿孔(打孔机迟至1854年后才开始使用),只有女王的肖像。由于英国是世界上第一个发行邮票的国家,因而至今仍是世界上唯一不在邮票上标国名的国家。

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罗兰·希尔。资料图

之所以将邮票面值定为1便士,其中颇有讲究。按当时的印刷方法,“黑便士”以白色无底纹纸为纸版,整版邮票共20行,每行12枚邮票,共计240枚。由于英国货币1英镑等于20先令,1先令等于12便士,因而整版邮票就是240便士,也就是每整张1英镑。

从邮票图案看,“黑便士”以维多利亚女王肖像为中心,上方印有POSTAGE(邮资)字样,下方印有ONE PENNY(1便士)的字样。图案的上角为“星星射线”图案,下角分别印有字母,其中左下角字母代表邮票在印张中的行数,右下角字母表示邮票在印张中列的位置。之所以如此安排,主要是为了防止仿造。此外,邮票正中还有一个皇冠水印,虽然不大,但对着阳光一照就能看到,这也是出于防伪的目的。

由于当时邮票是新鲜事物,因而早期发售“黑便士”时,每整张的纸边上都印有说明文字:“每枚邮票是1便士,每行12枚售1先令,每全张售1英镑。把邮票贴在收信地址右上方,涂湿标签时,请勿擦掉背胶。”这一提醒,直到人们熟悉了邮票用法才撤销。

“蓝便士”和“红便士”

据记载,和“黑便士”同时发行的还有“蓝便士”。顾名思义,“蓝便士”的颜色是蓝色的,但图案版式和“黑便士”完全一样,只是面值是“黑便士”的两倍,也就是2便士。由于它的发行量比“黑便士”要少得多,因而就收藏价值而言要比后者珍贵得多。

此外,英国邮政总局还印制了专供政府官员使用的“黑便士”,其中的主要区别是将上角的“星星射线”图案改为左上角字母“V”,右上角字母“R”,这代表的是Victoria Reign,也就是“维多利亚统治”的意思。这款邮票因为后来没有公开发行,所以就更加珍贵了。

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许多国家都发行了以罗兰·希尔为主题的邮票。资料图

“黑便士”面世不久,英国邮政总局又开始发行“红便士”邮票。其中的原因,主要是当时邮局盖的是黑色邮戳,这和“黑便士”的颜色图案容易混淆。此后,“红便士”便逐渐取代“黑便士”成为市场上的主流邮票。

值得一提的是,“黑便士”只发行了9个月,其间共印了11次,约28.67万份全张,总计6880.8万枚;而最后一次的印量最少,只印了700份全张,总计16.8万枚。据相关资料,“黑便士”大约售出6815.8万枚,但目前留存下来的仅130万枚。在英国邮政博物馆,保存了一整张“黑便士”,这也是目前所知的唯一的整版印张。至于已经发售的“黑便士”,即便是整排或整块的,也是非常少见的。

无可置疑,邮票的出现大大简化了邮件收费的繁琐手续并加快了邮件传递速度,给邮局和民众带来了极大便利。在英国之后,巴西成为第二个发行邮票的国家(1843年),紧随其后的是瑞士。在随后的二三十年间,各国都发行了本国的邮票,其中也包括中国在内(1878年)。如今,从“黑便士”出现开始算起,各国使用邮票已有180多年的历史,其间大约发行了数十万种邮票。作为邮票百花园中的第一颗种子,“黑便士”无疑具有重大的历史意义。

因为这一卓有成效的改革,罗兰·希尔于1860年被维多利亚女王赐予“爵士”称号。而为了纪念他对邮政事业的重大贡献,许多国家都发行了以罗兰·希尔为主题的邮票。1879年罗兰·希尔去世后,他也被国际集邮协会尊称为“邮票之父”。

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