什么是核裂变反应,一文了解核裂变和核聚变

20世纪30年代,物理学家的一个重大发现改变了人类历史。原子核在“分裂或聚合”时,会释放出惊人的能量。

核裂变的发现

1938年底,德国物理学家哈恩和他的助手斯特拉斯曼在用中子轰击轴核的实验中发现,生成物中有原子序数为56的元素钡。奥地利物理学家迈特纳和弗里施对此给出了解释:铀核在被中子轰击后分裂成两块质量差不多的碎块(图)。

核裂变和核聚变

弗里施借用细胞分裂的生物学名词,把这类核反应定名为核裂变(nuclear fission)。

铀核裂变的产物是多样的,一种典型的铀核裂变是生成钡和氪(铀236为中间过程,不稳定),同时放出3个中子,核反应方程是

²³⁵₉₂U+₀¹n→¹⁴⁴₅₆Ba+⁸⁹₃₆Kr+3¹₀n

核裂变中放出中子,数目有多有少,中子的速度也有快有慢。以铀235为例,核裂变时产生两或三个中子。如果这些中子继续与其他铀235发生反应,再引起新的核裂变,就能使核裂变反应不断地进行下去(图)。

核裂变和核聚变

这种由重核裂变产生的中子使核裂变反应一代接一代继续下去的过程,叫作核裂变的链式反应(chain reaction)。

铀块的大小是链式反应能否进行的重要因素。原子核的体积非常小,原子内部的空隙很大,如果铀块不够大,中子在铀块中通过时,很有可能碰不到铀核而跑到轴块外面去,链式反应不能继续。只有当铀块足够大时,核裂变产生的中子才有足够大的概率打中某个铀核,使链式反应进行下去。通常把核裂变物质能够发生链式反应的最小体积叫作它的临界体积,相应的质量叫作临界质量。

我国科学家钱三强、何泽慧夫妇于1947年在实验中发现铀核也可能分裂为三部分或四部分,其概率大约是分裂为两部分的概率的1/300和1/5000。这一研究成果得到了广泛的认可和赞誉。铀核裂变时如果生成物不同,释放的能量也有差异。如果一个铀235核裂变时释放的能量按200MeV估算,1kg铀235全部裂变时放出的能量就相当于2800t标准煤完全燃烧时释放的化学能!

☞1t标准煤燃烧时放出2.93×100¹⁰J的热量。

核裂变和核聚变

反应堆与核电站

原子核的链式反应也可以在人工控制下进行。这样,释放的核能就可以为人类的和平建设服务。其实,在第一个原子弹制成以前,科学家们已经实现了核能的可控释放。1942年,美籍意大利物理学家费米就主持建立了世界上第一个称为“核反应堆”的装置,首次通过可控制的链式反应实现了核能的释放。

图是当前普遍使用的“热中子(慢中子)”核反应堆的示意图。

核裂变和核聚变

实际上,中子的速度不能太快,否则会与轴235“擦肩而过”,铀核不能“捉”住它,不能发生核裂变。实验证明,速度与热运动速度相当的中子最适于引发核裂变。这样的中子就是“热中子”,或称慢中子。但是,核裂变产生的是速度很大的快中子,因此,还要设法使快中子减速。为此,在铀棒周围要放“慢化剂”,快中子跟慢化剂中的原子核碰撞后,中子能量减少,变为慢中子。常用的慢化剂有石墨、重水和普通水(也叫轻水)。

为了调节中子数目以控制反应速度,还需要在铀棒之间插进一些镉棒。镉吸收中子的能力很强,当反应过于激烈时,将镉棒插入深一些,让它多吸收一些中子,链式反应的速度就会慢一些。这种镉棒叫作控制棒。

☞热中子反应堆的核燃料是铀棒,成分是天然铀或浓缩铀(铀235的含量占2%~4%)。

核燃料发生核裂变释放的能量使反应区温度升高。水或液态的金属钠等流体在反应堆内外循环流动,把反应堆内的热量传输出去,用于发电,同时也使反应堆冷却。

☞重水是两个氘原子与一个氧原子形成的化合物,它的化学性质与普通水相同,但分子质量比普通水的大。

如图,

核裂变和核聚变

反应堆放出的热使水变成水蒸气,这些高温高压的蒸汽推动汽轮发电机发电。这一部分的工作原理跟火力发电站相同。

第一回路中的水被泵压入反应堆,通过堆芯时核反应放出的热使水的内能增加,水温升高,进入热交换器后,把热量传给第二回路的水,然后又被泵压回反应堆里。

在热交换器内,第二回路中的水被加热生成高温高压蒸汽,驱动汽轮机运转。

在核电站中,只要“烧”掉一支铅笔那么多的核燃料,释放的能量就相当于10t标准煤完全燃烧放出的热。一座百万千瓦级的核电站,每年只消耗30t左右的浓缩轴,而同样功率的火电站,每年要烧煤2.5×10⁶t!

建造核电站时需要特别注意防止放射线和放射性物质的泄漏,以避免射线对人体的伤害和放射性物质对水源、空气和工作场所造成放射性污染。为此,在反应堆的外面需要修建很厚的水泥层,用来屏蔽裂变产物放出的各种射线。核反应堆中的核废料具有很强的放射性,需要装入特制的容器,深埋地下。

核聚变

两个轻核结合成质量较大的核,这样的核反应叫作核聚变(nuclear fusion)。如图,

核裂变和核聚变

一个氘核与一个氚核聚合成一个氦核的同时放出一个中子,释放17.6MeV的能量,平均每个核子放出的能量在3MeV以上,比核裂变反应中平均每个核子放出的能量大3~4倍。这时的核反应方程是

核裂变和核聚变

核裂变和核聚变

有一种办法,就是把它们加热到很高的温度。当物质的温度达到几百万开尔文时,剧烈的热运动使得一部分原子核具有足够的动能,可以克服库仑斥力,碰撞时十分接近,发生核聚变。因此,核聚变又叫热核反应。热核反应一旦发生,就不再需要外界给它能量,靠自身产生的热就会使反应继续下去。

实际上,热核反应在宇宙中时时刻刻地进行着,太阳就是一个巨大的热核反应堆(图)。

核裂变和核聚变

太阳的主要成分是氢。太阳的中心温度达1.6×10⁷K。在这样的高温下,氢核聚变成氨核的反应不停地进行着,不断地放出能量。太阳每秒辐射出的能量约为3.8×10²⁶J,相当于1000亿亿吨。

煤燃烧所放出的能量,其中20亿分之一左右的能量被地球接收。现在地球上消耗的能量,追根溯源,绝大部分还是来自太阳,即太阳内部核聚变时释放的核能。

太阳在“核燃烧”的过程中“体重”不断减轻。它每秒有7亿吨原子核参与反应。科学家估计,太阳的这种“核燃烧”还能维持几十亿年。当然,与人类历史相比,这个时间很长很长!太阳的寿命已经有50亿年了。

目前,人工产生的热核反应主要用在核武器上,那就是氢弹。氢弹原理如图所示,

核裂变和核聚变

首先由化学炸药引爆原子弹,再由原子弹爆炸产生的高温高压引发热核爆炸。

此外,人们也一直在努力尝试实现可控的人工核聚变,进而利用核聚变中的能源。与核裂变相比,核聚变有很多优点。第一,轻核聚变产能效率高,也就是说,相同质量的核燃料,反应中产生的能量比较多。第二,地球上核聚变燃料氘和氚储量丰富。第三,轻核聚变更为安全、清洁。

然而,核聚变需要的温度太高,地球上没有任何容器能够经受如此高的温度。这构成了实现可控核聚变的主要困难。为了解决这个难题,科学家设想了两种方案,即磁约束和惯性约束。

磁约束带电粒子运动时,在匀强磁场中会由于洛伦兹力的作用而不飞散,因此有可能利用磁场来约束参加反应的物质,这就是磁约束。如图,

核裂变和核聚变

环流器(即tokamak,音译为托卡马克)是目前性能最好的一种磁约束装置。图

核裂变和核聚变

是中国科学院的环流器装置EAST。

惯性约束利用核聚变物质的惯性进行约束。在惯性约束下,可以用高能量密度的激光或X射线从各个方向照射参加反应物质,使它们“挤”在一起发生反应。由于核聚变反应的时间非常短,被“挤”在一起的核聚变物质因自身的惯性还来不及扩散就完成了核反应(图)。

核裂变和核聚变

在我国,中国工程物理研究院等单位建造了“神光Ⅲ”激光约束核聚变研究装置。总的来说,实现受控核聚变还有一段很长的路要走。

核裂变和核聚变

版权声明:本文内容由互联网用户自发贡献,该文观点仅代表作者本人。本站仅提供信息存储空间服务,不拥有所有权,不承担相关法律责任。如发现本站有涉嫌抄袭侵权/违法违规的内容, 请发送邮件至 888888@qq.com 举报,一经查实,本站将立刻删除。转转请注明出处:https://www.wikicleta.com/wiki/8865.html

联系我们

在线咨询:点击这里给我发消息

邮件:888888@qq.com